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薛涌美國債務困局攪動窮人福利富人稅

薛涌 美國薩福克大學副教授

最近美國雖然沒有選舉,但政治斗爭硝煙四起。這場斗爭對于普通的美國人來說,比誰當總統似乎更重要。這涉及到普通選民的切身利益:誰該納多少稅?誰會享受什么樣的福利(比如醫保、退休金)?一句話,斗爭的結果,將決定你的工資單上寫著多少錢!

在這場斗爭中,各利益相關方所展現的針鋒相對,即使在美國也是頗為罕見的。

不久前,共和黨眾議員財政委員會主席Paul Ryan提出了財政赤字削減計劃,其核心是大砍社會福利開支,同時減稅刺激經濟。

奧巴馬隨即提出了自己的減稅計劃:控制社會福利開支,同時在年收入25萬美元以上的家庭頭上加稅,以增加財政收入。

雖然兩個計劃在技術細節上有許多漏洞需要填補,但其基本的政治哲學表達得非常清晰:共和黨減稅計劃的主要受益者是比較富裕的家庭,因為大部分年收入在五萬美元以下的家庭實際上并不交聯邦稅。所削減的社會福利,則主要是中低收入階層所享受的。奧巴馬則正好反過來,讓富人多貢獻,使政府有足夠的收入最大限度地保證普通老百姓的福利。

可以說,這是一場不折不扣的“階級斗爭”。

這場“階級斗爭”,之所以發展到現在這種決戰的局面,主要基于以下的事實。美國聯邦負債14萬億美元多,相當于美國GDP的97%,還有一個月左右的時間就到了負債的法律極限。這筆債務攤在每個美國公民頭上,超過4.6萬美元,幾乎達到美國家庭的中等年收入。其他公私債務,如州政府的債務、地方政府的債務、個人信用卡債務、未償房貸、企業債務等等,還要另算。如果把所有債務都加起來,每個美國人如今身上背負的欠債已接近18萬美元,每年為債務支付的利息,平均到每個人頭上也有1.1萬美元以上!

如此可見,債務再不清理,美國就要破產。

清理債務的辦法,不外乎是削減開支,增加積蓄。解決聯邦債務,自然是開源節流,增加稅收、控制開支。可惜,兩黨為各自的意識形態所支配,一個強調節省開支,一個強調增加稅收,竟沒有一個說要雙管齊下。為什么呢?

一系列的民調顯示:壓倒多數的美國人反對削減自己正在享受著的福利;同樣壓倒多數的美國人反對在自己頭上加稅。也就是說,絕大部分美國人希望享受政府提供的社會福利,卻拒絕為此埋單!

在這種民意基礎上,兩黨各執一端,希望在未來的政治競爭中,把責任推給對方——“財政赤字全怪他們不肯削減開支! ”“不,不對,是他們給富人減稅! ”

在這樣的爭斗中誰能勝出呢?

最近《紐約時報》和CBS的民調顯示:72%的美國人支持奧巴馬給富人加稅的計劃。甚至在共和黨選民中,也有55%認為富人應該多繳稅。ABC和《華盛頓郵報》的民調顯示了類似的結果。看來,如果是在這個單一問題上展開決斗,奧巴馬要大勝了。

可惜,即使奧巴馬完勝,美國人仍然回避了實質性的問題:天下沒有免費的午餐,你究竟指望誰能為你的消費和福利埋單?在富人頭上多征一個百分點的稅,增加的財政歲入為 1150億美元。但在每個人頭上多加稅一個百分點,則能增加4800億美元的歲入。而即使你有了這4800億美元,面對超過14萬億美元的債務,也要用將近30年才能還清。一句話,你要福利,就自己埋單。

可惜,一天到晚以“天下沒有免費午餐”來教訓歐洲福利國家的美國人,自己早就被這“免費午餐”撐得沒有了思維能力。

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